En busca del escarabajo perdido
 

En busca del escarabajo perdido

FAUBA 04-03-2024 general
En busca del escarabajo perdido

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(SLT-FAUBA) Lejos de la ciudad, el cielo estrellado y una cerveza en la mano. No son vacaciones, sino un viaje para buscar insectos en selvas, montaas o desiertos. Pablo Wagner es entomlogo y docente de la UBA, y recorre los ms variados ecosistemas con tcnicas y equipos especficos para capturar escarabajos perdidos. Encuentra especies, describe nuevas y hasta elige sus nombres. Acumula colaboraciones en libros y trabajos cientficos de universidades y museos internacionales, y sobre todo, aventuras.

Hallamos insectos en casi cada rincn de nuestras casas. Sin embargo, algunos solo viven en ecosistemas particulares, es decir, son endmicos. Existen especies a las que se le conocen apenas uno o dos ejemplares de dcadas atrs. Tambin hay muchas otras desconocidas, cont Wagner, docente de la ctedra de Zoologa Agrcola de la Facultad de Agronoma de la UBA.

Pablo explic que parte de su trabajo es viajar a donde se registraron esos insectos raros y buscarlos, y tambin explorar el resto de las especies del lugar. Cada uno tiene su singularidad. Hay que saber en qu poca ir y cmo atraerlos. Por ejemplo, usamos generadores de luz, sbanas, trampas con cerveza, banana o animales muertos. En sus viajes, Pablo utiliza diversos tipos de dispositivos para atraer insectos

En sus viajes, Pablo utiliza diversos tipos de dispositivos para atraer insectos

Cmo surgen estos viajes? A partir de pedidos de universidades y museos de Europa, Latinoamrica, Norteamrica y de entomlogos aficionados. Son oportunidades para descubrir nuevos insectos, volver a encontrar otros y conocer ms sobre cmo se comportan y distribuyen. Los resultados se traducen en libros y trabajos cientficos, y tambin en aportes a colecciones privadas de insectos, destac el docente.

Wagner se especializa en escarabajos, o colepteros, y junto con su colega Esteban Abadie, ya describieron 7 especies, estn trabajando en 3 nuevas y colaboraron con el registro de 10 ms. En 20 aos de actividad, colect escarabajos en Mxico, Ecuador, Bolivia, Paraguay, Colombia, Brasil y en la Argentina. Recorrimos desde desiertos hasta selvas donde llueven 12.000 mm por ao. Wagner, en homenaje a su hijo Nicols, nombr Dirphia nicolasi a un mariposa nocturna de Uruguay

Wagner, en homenaje a su hijo Nicols, nombr Dirphia nicolasi a un mariposa nocturna de Uruguay

Asimismo, Pablo aclar que por ms que en sus viajes estudie todas las variables, hay algunas que lo sorprenden en plena campaa. Fauna peligrosa, lluvias intensas, oscuridad o caminos cerrados. Los viajes duran hasta diez das y se pueden convertir en autnticas aventuras. Por ejemplo, te pods cruzar con pumas o serpientes y ranas venenosas. En este contexto, es posible encontrar al escarabajo en la primera visita o no verlo en veinte campaas. La entomologa y el ambiente

A principios del siglo pasado fue cuando ms insectos se describieron, afirm Wagner, y agreg: Desde ese entonces, muchos ambientes se degradaron. Hay escarabajos que viven en un lugar muy particular y el cambio de hbitat los afecta muchsimo. Diferentes estudios advierten que a nivel global se redujeron significativamente.

Pablo cont que Alberto Martnez, un entomlogo argentino, describi un escarabajo al este de Brasil hace 30 aos y nadie ms lo volvi a registrar. Yo fui veinte veces a ese rea. Con Esteban Abadie, observamos que la vegetacin no es la misma. No sabemos si el bicho ahora vive ms al norte, ms al sur o si ya no existe. Las campaas de Pablo y Esteban incluyeron desde el calor del Desierto de Sonora hasta los 3500 metros de altura de Ambato, Ecuador. En general, visitan regiones tropicales y subtropicales.

Las campaas de Pablo y Esteban incluyeron desde el calor del Desierto de Sonora hasta los 3500 metros de altura de Ambato, Ecuador. En general, visitan regiones tropicales y subtropicales.

Para finalizar, Wagner reflexion: La entomologa siempre te sorprende y es posible aportar informacin aunque no encuentres al bicho que buscabas. Pods encontrar a un insecto que no estaba descripto en esa zona determinada. Este registro es muy importante para conocer ms sobre ese insecto, sobre su comportamiento y los ambientes que habita.

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