Cuatro nuevas especies de abejas en la Argentina
 

Cuatro nuevas especies de abejas en la Argentina

FAUBA 14-11-2023 general
Cuatro nuevas especies de abejas en la Argentina

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Son originarias de nuestro pas, Chile y Uruguay, pertenecen al gnero Megachile y, hasta el presente, la ciencia desconoca su identidad. Un estudio de la UBA las encontr, identific y les puso nombres. Brindan el importante servicio ecosistmico de polinizacin. Por: Pablo A. Roset (SLT-FAUBA) En la Argentina existen casi 1.200 especies de abejas y todava es posible que esa rica diversidad siga aumentando. Como parte de un relevamiento de abejas en varias provincias, investigadores de la Facultad de Agronoma de la UBA (FAUBA) y del Museo Argentino de Ciencias Naturales 'Bernardino Rivadavia' descubrieron cuatro nuevas especies del subgnero Chrysosarus, perteneciente al gnero Megachile. Se distinguen por tener bordes filosos en las mandbulas, una caracterstica muy poco frecuente en ese subgnero. El estudio ampla el conocimiento sobre las abejas en nuestro pas y destaca la importancia de conservar y fomentar las poblaciones silvestres de estos insectos como polinizadores de cultivos. "En este trabajo nos enfocamos en un grupo de abejas del subgnero Chrysosarus, incluido en el gran gnero Megachile. Algo que caracteriza a la mayora de las hembras dentro de Chrysosarus es que no poseen filos cortantes entre algunos dientes de sus mandbulas. Nosotros, analizando distintas especies de la Argentina, encontramos ocho que s tenan esos filos. Las estudiamos y descubrimos que cuatro de ellas son nuevas para la ciencia", coment Juan Pablo Torretta, docente de la ctedra de Botnica General de la FAUBA. Juan Pablo, quien tambin es investigador del CONICET, denomin a las flamantes especies Megachile basimacula, M. platensis, M. simpliciclypeata y M. sancticlaudii. Adems de poseer los mencionados bordes cortantes, todas comparten rasgos como ser solitarias y construir sus nidos con ptalos y barro. "A cada celdilla de cra le dan forma de 'barrilito', y para eso, las hembras recortan trocitos ovalados y redondeados de ptalos usando esos bordes filosos en las mandbulas". Torretta public la descripcin de las abejas en la Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, en coautora con Arturo Roig-Alsina, profesional de esa institucin. "Adems de estos nuevos insectos, otra de las abejas tratadas en el trabajo es una especie descripta hace ms de 100 aos por un seor llamado Vachal, y que nunca se haba vuelto a mencionar en la literatura. Al no poder identificarla bien, pedimos informacin al Museo de Historia Natural de Pars y termin siendo la abeja de Vachal. Ahora sabemos que se llama Megachile interjecta", sostuvo el docente, y aadi que en nuestro pas es comn hallar especies a las que no se las puede determinar. Un nombre que sabe a campo Juan Pablo Torretta afirm que "cazar abejas es tan simple como poner una trampa, tomar una red y capturarlas. Lo difcil es despus llegar a saber cmo se llaman, ya que identificarlas lleva tiempo y a menudo se necesita consultar a especialistas. Incluso, hay veces que, ahondando, nos damos cuenta de que se trata de especies desconocidas, y entonces debemos describirlas con mucho detalle y ponerles un nombre". El docente de la FAUBA aclar que el nombre que se le pone a una nueva especie solo depende de la voluntad del investigador o la investigadora. "Si bien existe un cdigo de nomenclatura en el que uno debe buscar las palabras correctas ya que los nombres cientficos son en latn, uno le puede poner lo que quiera". En este sentido, Torretta le cont a Sobre La Tierra en qu se bas para denominar a una de las cuatro especies que descubri. "Hace como 20 aos que con mi grupo llevamos adelante proyectos de investigacin en la Estancia San Claudio, un campo de la Facultad ubicado en Carlos Casares, en la provincia de Buenos Aires. Como agradecimiento a esta estancia, a una de las especies nuevas la llamamos Megachile sancticlaudii". Potenciar a las abejas silvestres "Entre otras cosas, en nuestro grupo estudiamos a las abejas en agroecosistemas: cules hay, cmo son sus ciclos de vida, qu comen y con qu alimentan a sus cras; es decir, buscamos saber qu recursos necesitan. En esta lnea, una idea que tenemos es encontrar o manejar especies silvestres que sirvan como polinizadoras de algn cultivo o de plantas en general", coment Juan Pablo. Y aadi: "En general, los cultivos de la Regin Pampeana no dependen de polinizadores, y si dependen de alguno, es de abejas manejadas, como la abeja de la miel. Sin embargo, en San Claudio encontramos otra especie de Megachile que utiliza principalmente polen de leguminosas. La estamos estudiando y creemos que podra llegar a ser una buena polinizadora de alfalfa". "En nuestro pas, histricamente se us a Megachile rotundata para ese fin, pero es una especie extica, y est prohibido importarla. A mi entender, esta prohibicin es correcta ya que introducir abejas exticas es una de las causas por las que disminuye la diversidad de abejas nativas en distintas partes del mundo", recalc el investigador. Entonces, por qu no mejorar las condiciones para que las abejas nativas crezcan?, se pregunt Juan Pablo. "Manejarlas a veces es complejo. Una alternativa para favorecerlas sera poner plantas leguminosas nativas en los bordes de los cultivos para aumentar las poblaciones de insectos silvestres. De esta manera se podra potenciar el servicio ecosistmico de polinizacin cuando haya alfalfa florecida en los lotes". El investigador subray que adems de incluir plantas silvestres en los bordes de los cultivos, otra prctica para mejorar este servicio sera colocar nidos artificiales para abejas silvestres. Al mejorar las condiciones de nidificacin, sus poblaciones podran aumentar. "Resumiendo, creo que es clave favorecer el crecimiento en tamao de las poblaciones silvestres de abejas. Y para eso hay que cambiar la forma de hacer agricultura: implementar rotaciones diversas, enriquecer la flora de los bordes de cultivos especialmente la nativa y usar menos pesticidas, entre otras cosas. La cuestin es mejorar la calidad de vida de las abejas y tambin la nuestra. Me parece que estamos en un momento 'pivot', y tenemos que pensar de ac para adelante nuevas y mejores alternativas para todos", cerr.

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