Crean suelos artificiales: Beneficios para la industria, el ambiente y el agro
 

Crean suelos artificiales: Beneficios para la industria, el ambiente y el agro

FAUBA 11-09-2023
Crean suelos artificiales: Beneficios para la industria, el ambiente y el agro

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(SLT-FAUBA) Miles de toneladas de residuos industriales se generan a diario, y gestionarlas implica altos costos econmicos y ambientales. Sin embargo, muchos de estos residuos poseen elementos que se pueden revalorizar, como carbono, nitrgeno y fsforo. Por eso, un proyecto de la Facultad de Agronoma de la UBA (FAUBA), el CONICET y la empresa TECSAN busca reciclar esos nutrientes para elaborar suelos artificiales capaces de mejorar las propiedades edficas y la productividad de las tierras degradadas. Los resultados preliminares son prometedores en suelos de relleno sanitario y de descarte. Resaltan la escala indita de los ensayos y las posibilidades que se abren para los grandes generadores de residuos. Las industrias generan millones de toneladas de residuos, y su gestin tiene costos ambientales y econmicos elevados por los impactos del almacenamiento, el transporte y la disposicin. Muchos de estos residuos contienen mucha materia orgnica, nitrgeno y fsforo, y tienen gran potencial para revalorizarse. Sin embargo, les falta un esqueleto como son las arenas o los limos, es decir, partculas que les den estructura. En cambio, hay muchos suelos con poca materia orgnica y mucho esqueleto. Entonces, al mezclarlos, obtenemos lo mejor de cada parte, coment Filipe Behrends Kraemer, docente de la ctedra de Manejo y Conservacin de Suelos de la FAUBA. Esta lnea de estudio representa pasar de gastar dinero para deshacernos de los residuos a convertirlos en productos y obtener regalas (F. Behrends Kraemer) Esta lnea de estudio representa pasar de gastar dinero para deshacernos de los residuos a convertirlos en productos y obtener regalas (F. Behrends Kraemer) En miras a restaurar suelos degradados y mejorar las propiedades de otros poco productivos, el proyecto interinstitucional produce suelos artificiales o tecnosoles a partir de grandes volmenes de residuos industriales. La idea es elaborar productos que sirvan para mejorar suelos en trminos de fertilidad, de aireacin y de actividad microbiana. Los tecnosoles tienen muchas propiedades y brindan servicios similares a un suelo natural. Al poder aplicarse en diversos casos y a gran escala, abren muchas posibilidades y desafos, resalt Behrends Kraemer. Resultados concretos y horizontes prometedores Filipe, quien adems es investigador del CONICET, explic que cuando se cierran los rellenos sanitarios, se trae suelo negro para cubrirlos y vegetarlos. Ese suelo vena de otro lado, con lo cual estamos degradando un lugar para remediar otro. Entonces, usamos residuos orgnicos del relleno y efluentes cloacales, los mezclamos con suelos degradados y los aplicamos en 10 hectreas del Complejo Ambiental Norte del CEAMSE. En poco tiempo creci muchsima vegetacin, y al ao, la mezcla se estructur en bloques, present poros verticales y estables, y una comunidad microbiolgica muy parecida a la de un suelo. Filipe seal que el suelo ms abundante, barato y con menos carbono fue el que mejor result cuando lo complementaron con residuos industriales Filipe seal que el suelo ms abundante, barato y con menos carbono fue el que mejor result cuando lo complementaron con residuos industriales El equipo tambin trabaja con lo que se llama suelo de descarte. Filipe cont que cuando las empresas extraen y comercializan el horizonte A la capa ms superficial y frtil de los suelos, dejan mucha greda, parte de horizonte B y tosca como se le dice al horizonte C, estratos ms profundos y menos productivos. Nosotros aprovechamos 600 kg de este descarte y lo mezclamos con 200 kg de diversos residuos industriales procesados. Para nuestra sorpresa, obtuvo mejores resultados en la estructuracin del suelo y en el crecimiento vegetal que el horizonte A de la misma zona. Los tecnosuelos tienen la complejidad de que su funcionamiento depende del sitio donde se apliquen y del residuo que se use. Para sacar conclusiones generales, requerimos mucha experimentacin a corto y largo plazo. Por eso, desde hace 5 aos trabajamos en el tema junto con la empresa TECSAN, el instituto INGEBI, del CONICET, y las ctedras de Fertilidad y Fertilizantes y de Qumica Inorgnica y Analtica de la FAUBA. Esto nos permite analizar un mismo ensayo desde diferentes puntos de vista y escalas, seal el investigador. Marca personal Behrends Kraemer aclar que al trabajar con residuos, realizan controles muy detallados. Para evitar riesgos, hay que conocer en profundidad con qu material empezamos y con qu lo mezclamos. Seleccionamos los residuos y descartamos los que poseen metales pesados u otros materiales txicos. Probamos diferentes mezclas, proporciones y cultivos. Tambin monitoreamos los impactos superficiales y subsuperficiales a corto y largo plazo. Para la mezcla en gran escala hay que tener protocolos y maquinaria especfica. Son desafos para investigar (F. Behrends Kraemer) Para la mezcla en gran escala hay que tener protocolos y maquinaria especfica. Son desafos para investigar (F. Behrends Kraemer) Por otro lado, el investigador indic que un problema de la gestin de volmenes elevados de residuos industriales es que contienen hasta un 80% de agua. Por eso, estamos diseando sistemas para evaporar el agua cerca de donde se originan y facilitar el transporte. En este sentido, estamos comenzando a trabajar en secaderos especiales que funcionan como invernculos gigantes con robots que miden la humedad del residuo y lo revuelven para que se seque de forma homognea. Aunque parece sencillo, es complejo y costoso. El suelo de nuestra vida A futuro, otro de los objetivos del proyecto es transformar zonas con suelos degradados en unidades productivas agroforestales. Sobre los suelos artificiales se busca producir cultivos energticos como caa de castilla y pasto elefante, especies forestales como el eucalipto, el lamo y el sauce, y cultivos de grano como soja y maz. Adems, la idea es incluir diferentes especies de rboles nativos. Para finalizar, Filipe remarc que sin suelos sanos no sera posible respirar, alimentarnos o tomar agua. El suelo es como un reactor biogeoqumico que provee alimento, purifica el agua y el aire, y secuestra gases de efecto invernadero. Est un poco olvidado, pero de la mano de las ciencias ambientales se lo volvi a mirar de otras formas y a revalorizar sus mltiples funciones y servicios ecosistmicos.

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