Crean nanoherbicidas para reducir el impacto ambiental del agro
 

Crean nanoherbicidas para reducir el impacto ambiental del agro

FAUBA 24-07-2023 agricultura
Crean nanoherbicidas para reducir el impacto ambiental del agro

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Con miras a disminuir el uso de agroqumicos, la FAUBA y la FCEyN/UBA aplican la nanotecnologa. Obtuvieron resultados prometedores en atrazina, avanzan en glifosato y piensan en nanopartculas que no requieran usar molculas herbicidas. Por: Sebastin M. Tamashiro (SLT-FAUBA) En la Argentina, los agroqumicos se aplican en grandes cantidades y superficies, y provocan numerosos efectos negativos en el ambiente y en la salud humana. En este marco, las facultades de Agronoma y de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA (FAUBA y FCEyN/UBA) utilizan la nanotecnologa para reducir el impacto de las aplicaciones. Como parte de esa lnea de investigacin, lograron disear herbicidas tan pequeos como microorganismos capaces de disminuir los volmenes necesarios de atrazina, uno de los productos ms difundidos en el pas. Buscan replicar el estudio con glifosato y hasta crear nanopartculas libres de los principios activos de herbicidas comerciales. Cada ao se aplican millones de litros de herbicidas en amplias reas del territorio argentino, que pueden daar la salud de las personas y de los ecosistemas. Adems, muchas veces se combinan con otros productos que intensifican sus impactos. "Por ejemplo, los llamados adyuvantes se incorporan a los herbicidas para mejorar su adhesin o penetracin en las plantas. En ocasiones, son ms nocivos que los mismos agroqumicos", explic Gabriela Cordon, docente del rea de Educacin Agropecuaria de la FAUBA. En este sentido, junto con Virginia Diz, investigadora de la FCEyN/UBA, trabajaron con atrazina, un herbicida muy persistente en el suelo y en el agua, y con efectos perjudiciales comprobados en reptiles, peces y mamferos, incluidos los humanos. "Su uso est restringido y hasta prohibido en muchos pases del mundo, pero en la Argentina es uno de los que ms se vende y usa", cont Cordon. Por eso, disearon nanoherbicidas de atrazina que permitiran reducir los volmenes de ese producto en cada aplicacin y reemplazar los adyuvantes por cpsulas biodegradables del tamao de una bacteria. "Armamos cuatro grupos de plantas de maz, como ejemplo de cultivo, y de achicoria, como ejemplo de maleza. A uno le aplicamos el nanoherbicida; a otro, un herbicida comercial; a otro, nanocpsulas vacas y al ltimo no le hicimos aplicaciones". "Los resultados fueron alentadores en los dos sentidos que esperbamos. Primero, que las nanocpsulas vacas no mostraron efectos negativos en ninguna de las plantas, y segundo, que los efectos del nanoherbicida en achicoria fueron equiparables a los del herbicida comercial", destac Cordon a partir del estudio publicado en la revista cientfica Journal of Photochemistry and Photobiology. Gabriela Cordon indic que colocaron las molculas de atrazina en cpsulas biodegradables, de quitosano y alginato. "El primero es un compuesto que se extrae de caparazones de crustceos, y el segundo, de algas. Tienen la ventaja de proteger los principios activos y liberarlos lentamente al medio. Gracias a ellos se podra aplicar una menor cantidad de herbicidas, de dosis y de aplicaciones, y tambin se evitara el uso de adyuvantes". El universo nano en el agro Adems, Cordon, quien tambin es investigadora del CONICET en el instituto IFEVA (UBA/CONICET), seal que estn realizando estudios similares en nanoherbicidas de glifosato, el herbicida que ms se comercializa y aplica en el pas. "Tenemos resultados alentadores. Estamos terminando de definir cul es la dosis final del principio activo a incorporar en las nanocpsulas". De todas maneras, aclar que primero tienen que lograr sintetizar mayores cantidades de nanoherbicidas y luego evaluarlos a campo. A futuro, planean disear nanoherbicidas que no dependan de los principios activos de los herbicidas comerciales. "La idea es crear otras nanopartculas que por s mismas tengan efectos herbicidas. Las nanopartculas, dependiendo de su composicin, pueden tener distintos efectos en las plantas y tambin podran funcionar como fertilizantes o como reguladores del crecimiento. Es un mundo muy amplio y con muchas aplicaciones para el sector", cerr.

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