Revelan el poder destructivo de los incendios en La Pampa
 

Revelan el poder destructivo de los incendios en La Pampa

FAUBA 01-08-2023 regionales
Revelan el poder destructivo de los incendios en La Pampa

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En base a informacin satelital, un estudio mostr el impacto creciente de los fuegos sobre los ecosistemas de esa provincia. En particular, se enfoc en los de grandes dimensiones y, por ende, capacidad de dao. Buscan aportar informacin para manejarlos y prevenirlos. Por: Pablo A. Roset (SLT-FAUBA) Los incendios son fenmenos muy peligrosos y devastadores, en especial aquellos de gran magnitud, capaces de modificar profundamente los sistemas socioecolgicos. Las actividades humanas tienen un impacto significativo en los regmenes naturales de fuegos en casi todos los ecosistemas terrestres. Como resultado, y en el contexto del cambio global, la frecuencia de incendios en el planeta est en constante aumento, al igual que su magnitud. Segn un estudio de la Facultad de Agronoma de la UBA (FAUBA) basado en datos satelitales, entre 2001 y 2017 se quem un promedio anual de 520.000 hectreas en la provincia de La Pampa, con numerosos incendios mayores a 10.000 hectreas, de gran poder destructivo. Con esta informacin buscan contribuir al diseo de sistemas de prevencin, alerta temprana y control del problema en la regin. "Entre el 2001 y el 2017, en la provincia de La Pampa se quemaron casi 520.000 hectreas por ao, en promedio, lo que equivale al 43% de la superficie total quemada en la Argentina en ese perodo. Si bien en La Pampa los fuegos son recurrentes, en los ltimos aos crecieron en extensin y en poder destructivo. Eso nos decidi a estudiar el caso", dijo Milagros Sanchez, egresada de la Licenciatura en Ciencias Ambientales de la FAUBA. En su trabajo de tesis, Sanchez abord en particular el tema de los grandes incendios en esas 16 campaas. Para ello se bas en datos del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible (MAyDS) y, sobre todo, en el uso de sensores remotos. "Identificamos los incendios y los caracterizamos usando unos sensores llamados MODIS, a bordo de los satlites Terra y Aqua. Todos los das envan muchos datos, lo cual es clave para hacer el seguimiento de los incendios". Milagros demostr que, de todas las campaas, las ltimas cuatro presentaron un aumento notable de la superficie total quemada y del nmero de eventos mayores a 5.000 ha. En particular, la ltima campaa que analiz tuvo la mayor superficie quemada -667.500 ha- y un total de 10 fuegos mayores a 10.000 hectreas, el mayor nmero registrado. Estos resultados estn publicados en la revista cientfica Ecologa Austral. Sanchez tambin hall que la superficie quemada total en cada campaa dependi de las precipitaciones de la campaa anterior. "Nuestra interpretacin es que esas lluvias potencian el crecimiento de la vegetacin, que despus, al secarse, se vuelve material combustible disponible para quemarse. Es ms: cuando las precipitaciones en las campaas previas fueron superiores al promedio, en las siguientes ocurrieron incendios de vastas extensiones", afirm. El factor humano La Pampa es una provincia tpicamente ganadera, donde la quema prescripta de pastizales es una herramienta de manejo habitual para estimular el rebrote de las especies forrajeras. En este sentido, Sanchez se pregunt: "Entonces, qu rol tenemos los seres humanos en la ocurrencia de estos eventos? Si bien no indagamos en los orgenes de los incendios -aclar Milagros-, el MAyDS inform que en La Pampa, entre el 2000 y el 2017, solo 5% de los fuegos fueron de origen natural". "La cuestin es que esas quemas se realicen segn las disposiciones legales y en condiciones adecuadas para encender fuego. Si hay una continuidad vertical y horizontal del combustible, y condiciones meteorolgicas predisponentes como alta temperatura, baja humedad y alta velocidad del viento, es muy difcil frenar despus el fuego. En la regin, los eventos grandes se caracterizaron por avanzar muy rpido -7.500 ha/da, en promedio-, unas 1.462 veces ms que los eventos pequeos. Sera ideal disminuir de alguna manera la biomasa disponible para que no se vean afectadas tan vastas extensiones", reflexion. Modelar el fuego "Es fundamental desarrollar este tipo de investigaciones en la FAUBA, aportando una visin cientfica y objetiva sobre la problemtica tan delicada de los incendios y los factores que los condicionan", afirm Carlos Di Bella, tambin docente del Departamento de Mtodos Cuantitativos y Sistemas de Informacin de esa Facultad. Carlos dirigi la tesis de Milagros junto con Pablo Baldassini (FAUBA). En este sentido, Di Bella -quien, adems, es investigador del CONICET- coment que al cabo de quince aos de trabajar en el tema, encuentra desafos cada vez mayores. "Si bien los incendios siempre estuvieron presentes en el pas, ahora son mucho ms intensos y graves, tanto en duracin como en extensin. Por ejemplo, los ocurridos recientemente en el Delta del Paran, donde tenemos algunos trabajos de tesis en curso". Por ltimo, el docente destac la relevancia del trabajo de Milagros Sanchez en la provincia de La Pampa. "Estudios como este nos ayudan a entender un poco ms qu es lo que pasa con los incendios. Nuestra meta es llegar a integrar esta informacin en un modelo de peligrosidad de incendio que nos permita predecir dnde, de ocurrir un incendio, los daos al ecosistema seran mayores".

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