Los suelos de la Argentina almacenan el 2 % de la reserva mundial de carbono
 

Los suelos de la Argentina almacenan el 2 % de la reserva mundial de carbono

AAPRESID 18-04-2023 agricultura

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El dato surge de un trabajo de actualizacin sobre la reserva de carbono orgnico que poseen los suelos argentinos en los primeros 30 centmetros de profundidad. Estudios preliminares anticipan que poseen un gran potencial para modificar el balance de CO2 del pas y contribuir a la mitigacin del cambio climtico a escala global. El nuevo mapa fue elaborado por un equipo de investigacin del INTA, la Secretara de Agricultura de la Nacin, Aapresid y CREA y busca conocer y comprender la distribucin espacial de este elemento necesario para el diseo de estrategias de conservacin de suelos. El carbono orgnico del suelo (COS) es la base fundamental para el desarrollo de una agricultura sustentable, debido a que es el principal indicador de la calidad del suelo y su potencial productivo. Debido a que el uso agrcola modifica las propiedades que posee el suelo (fsicas, qumicas y biolgicas), conocer y comprender la distribucin espacial del carbono es indispensable para el diseo de estrategias de conservacin, en lnea con la necesidad de continuar con la produccin de alimentos para una poblacin mundial en franco aumento. Por esto, un equipo de investigacin del INTA, de la Secretara de Agricultura de la Nacin, Aapresid y CREA presentaron un mapa actualizado sobre la reserva de carbono orgnico que poseen los suelos argentinos en los primeros 30 centmetros de profundidad. El mapa se encuentra disponible en una plataforma online, es de acceso libre y es gratuito. "El dato es que, a partir de este trabajo, se pudo estimar que los suelos de nuestro pas almacenan 13,3 mil millones de toneladas de carbono orgnico en los primeros 30 centmetros de profundidad", confirm Juan Gaitn -coordinador del proyecto Monitoreo de degradacin de paisajes y sistemas productivos con metas en la neutralidad de la degradacin de tierras- quien agreg: "Esto representa aproximadamente el 2 % de la reserva mundial de carbono orgnico estimada por la FAO". Por la gran importancia que posee el carbono orgnico del suelo a escala mundial, "existe un inters creciente por estimar y mapear las reservas que quedan y su potencial de cambio para secuestrar carbono con mayor precisin y en resoluciones espaciales ms finas y extensiones geogrficas ms grandes", expres Pablo Peri, coordinador del Programa Nacional Forestales del INTA. En este sentido, un equipo de investigadores recopil informacin de alrededor de 5400 muestras de suelo (hasta 30 centmetros de profundidad) de todo el territorio nacional, procesada por diferentes proyectos de investigacin entre 2015 y 2022. Para la elaboracin del mapa utilizaron tcnicas de cartografa digital de suelos para estudiar la relacin entre los datos medidos en 5400 sitios y 40 variables climticas, topogrficas, edficas y de la vegetacin para generar un modelo de prediccin que permite estimar la reserva de COS en los lugares no medidos y obtener un mapa de escala nacional. De las 16 ecorregiones del pas, la Estepa Patagnica, la Pampa y el Chaco Seco son las que contienen la mayor reserva del COS y, en total, estas tres ecorregiones representan aproximadamente el 55 % de la reserva del pas. Mientras que los campos y malezales, Esteros del Iber e Islas del Atlntico Sur son las ecorregiones con menor reserva de COS, con 1,1 % del total, influenciado por la superficie que ocupan estas ecorregiones. Por unidad de superficie, la ecorregin Bosque Patagnicos es la de mayor contenido con 130 toneladas por hectrea; mientras que el monte de Llanuras y mesetas es la de menor contenido con 32,5 toneladas por hectrea. "De acuerdo con los principales tipos de suelo, el almacenamiento de COS por unidad de superficie fue mayor en los suelos de Orden Histosoles con 108 toneladas por hectrea. Mientras que los suelos Entisoles y Aridisoles son los que almacenan menos COS con 38 y 41 toneladas por hectrea, respectivamente", detall Gaitn. Los suelos del Orden Molisoles contienen la mayor reserva de COS del pas con 5,17 petagramos (PgC), lo que equivale a 5,17 mil millones de toneladas, luego se encuentran los Entisoles con 2,27 PgC, Aridisoles 2,14 PgC, Alfisoles 1,30 PgC e Inceptisoles 1,01 PgC. "Estos cinco rdenes de suelos contienen el 86,5 % del total de COS almacenado en los suelos de Argentina", explic Gaitn y agreg: "Este estudio indica que, con pequeos incrementos en el secuestro de C, los suelos tendran un gran potencial para modificar el balance de CO2 del pas y contribuir a la mitigacin del cambio climtico global". Asimismo, cabe destacar que las reas protegidas de la Argentina abarcan una superficie aproximada de 20,3 millones de hectreas y almacenan 1,16 PgC (media de 57,2 t/ha), lo cual representa casi el 9 % de la reserva total de COS del pas. "La coordinacin interinstitucional fue clave para lograr este trabajo", seal Agustn Perez Andrich -director nacional de Agricultura de la SAGYP- quien resalt la labor de muestreo de suelos realizada por los delegados de las diferentes provincias, quienes contribuyeron a la elaboracin del mapa de almacenamiento de carbono. Segn Prez Andrich, "la implementacin de buenas prcticas de manejo de los cultivos extensivos en los suelos pampeanos (donde se encuentra suelos del Orden Molisoles en los que se cultiva gran parte de los granos) puede maximizar la capacidad de estos suelos para secuestrar carbono, lo que representa una estrategia importante para su conservacin, como as tambin de mitigacin del cambio climtico". En esta lnea, Ana Wingeyer, investigadora de INTA Paran -Entre Ros- y coordinadora del proyecto Estrategias de produccin que incrementen el secuestro de C en suelo para la mitigacin del Cambio Climtico, seal que "el trabajo presentado proporciona una lnea de base para desarrollar los esquemas de comercio de bonos de carbono y puede ayudar a identificar y priorizar ubicaciones potenciales para proyectos de secuestro de carbono basados en el suelo". "El concepto de que los suelos y la agricultura puedan representar al mismo tiempo soluciones para problemas globales, como el cambio climtico y la falta de seguridad alimentaria, dio lugar a varias iniciativas internacionales que buscan conservar e incrementar la reserva de carbono orgnico", aadi Wingeyer. En lnea con las acciones internacionales, el Acuerdo de Pars (COP21) en el contexto de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico de 2015 promueve la reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero y el aumento de los sumideros para la mitigacin del cambio climtico. Mientras que la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin adopt el mapeo de las reservas de COS, como uno de los indicadores para estimar el rea de tierras degradadas en el contexto de monitorear la meta de alcanzar la neutralidad en la degradacin de las tierras hacia el ao 2030. "Por esto, el mapa y sus futuras actualizaciones contribuirn a reportar el avance en las metas comprometidas, ante estas iniciativas internacionales, de realizar acciones locales para limitar las emisiones y para conservar y aumentar los sumideros y reservorios de los gases de efecto invernadero", subray Peri. En esta lnea, Carolina Sasal, coordinadora del Programa Nacional de Recursos Naturales del INTA, puntualiz que resulta fundamental sostener redes de sitios de monitoreo permanentes y a largo plazo que permitan la actualizacin peridica del mapa. "Los muestreos y anlisis de suelos que dan origen a este mapa surgen del esfuerzo conjunto entre instituciones del mbito pblico y privado, fortaleciendo vnculos y abriendo paso a nuevas lneas de investigacin y desarrollo para Argentina y con relevancia a nivel global", seal.

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