Desarrollan herramienta para decidir sobre el uso de pesticidas
 

Desarrollan herramienta para decidir sobre el uso de pesticidas

FAUBA 14-06-2022 agricultura

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Una vez aplicados, los fitosanitarios pueden moverse y afectar a diversos organismos. Este desarrollo de la FAUBA informa el riesgo ambiental que implica utilizar estos productos. Por: Sebastin M. Tamashiro (SLT-FAUBA) Los fitosanitarios se aplican en los lotes para controlar plagas o malezas. Sin embargo, se pueden mover hacia otros lugares y afectar plantas, insectos y personas. Esto depende, entre otros factores, del producto, de cmo se aplica y de las condiciones ambientales al momento de usarlo. En este marco, un estudio de la Facultad de Agronoma de la UBA (FAUBA) dise un modelo de simulacin que permite pronosticar el riesgo que tendra para el ambiente la aplicacin de fitosanitarios. La herramienta permite identificar los momentos, tecnologas y productos que generan un mayor riesgo ambiental, y as, con esa informacin, tomar decisiones agronmicas de menor impacto. La app es gratuita y de libre acceso. "Los agroqumicos son insumos muy importantes que se usan en la produccin agropecuaria, y a su alrededor hay muchos debates. Principalmente, se centran en los productos fitosanitarios que buscan controlar malezas, plagas y enfermedades que reducen la calidad y el rendimiento de los cultivos. Si bien se aplican para afectar a un ser vivo determinado, es comn que tambin alcancen y tengan efectos nocivos en otros organismos como insectos, aves y personas", coment Rodrigo de Paula, docente de Cerealicultura en la FAUBA. "En las ltimas dcadas aument tanto el uso de fitosanitarios como la percepcin de la poblacin sobre los riesgos de utilizarlos. Un sector de la sociedad los percibe como amenazas a los ecosistemas y a la salud, y otros los perciben como herramientas fundamentales para la produccin. Es un problema muy complejo", afirm de Paula. En este marco, el investigador dise una aplicacin que predice el riesgo ambiental que tendra aplicar pesticidas. Este instrumento tiene en cuenta el producto a aplicar, de qu forma se lo aplicara, el pronstico meteorolgico y las caractersticas del suelo en el lote. "El riesgo se muestra como un valor entre 0 y 1. El 0 representa el riesgo mnimo, y el 1, el mximo", explic Rodrigo a partir del estudio que public en la revista Science of The Total Environment junto con Diego O. Ferraro, docente de Cerealicultura en la FAUBA e investigador del CONICET. La herramienta, llamada PRORIPEST, tiene en cuenta posibles impactos en el agua superficial y subterrnea, en el suelo, en el aire, y tambin expresa el peligro ecotoxicolgico para insectos, mamferos y peces. Como se vincula con pronsticos meteorolgicos, es capaz de predecir el riesgo ambiental tres das antes de la aplicacin. De esta manera, posibilita saber cmo reducir los riesgos de una aplicacin particular. Montados en el aire Con referencia a los valores de riesgo en el aire, De Paula seal que los fitosanitarios salen de los agroecosistemas de diferentes maneras, y pueden viajar grandes distancias. "El producto activo se diluye en un lquido, y esta solucin es la que se aplica. La deriva se da cuando las gotas no llegan al organismo objetivo y se van del lote arrastradas por el viento. La volatilizacin ocurre cuando la molcula del principio activo deja la gota y pasa a la atmsfera como gas. Un proceso anlogo a la evaporacin". El modelo de Ferraro y de Paula logr identificar los procesos y variables que maximizan o minimizan los riesgos de deriva y volatilizacin. "Las variables que ms inciden en la deriva son la temperatura, la humedad relativa, la velocidad del viento, el tamao de gota que se aplica y si se emplearn equipos areos o terrestres. En cuanto a la volatilizacin, los factores ms importantes son la volatilidad propia del compuesto qumico a usar, la temperatura, la velocidad del viento y la humedad ambiente. Tambin influye todo lo que afecte la interaccin entre el producto y el suelo, como la vegetacin", resalt de Paula. El valor de riesgo que brinda el modelo permite que los usuarios identifiquen situaciones en las que no conviene aplicar porque la probabilidad de deriva o volatilizacin puede ser muy alta. Decidir con miras en el ambiente y las personas De forma simultnea, PRORIPEST anticipa condiciones que aumentan el riesgo sobre el agua y el suelo, como pueden ser lluvias intensas, suelos con mucha pendiente o de textura arenosa, o tecnologas inadecuadas para aplicar los productos. As, es posible elegir el momento para aplicar, pensar en cambiar la tecnologa de aplicacin o, incluso, cambiar el producto por otro que implique menos riesgo. Esta herramienta permite plantear diversos escenarios sin tener que experimentar con pesticidas. Por su parte, Ferraro remarc el papel que ocupan los organismos pblicos de ciencia y tcnica en el debate de los pesticidas. "Las universidades, el CONICET y el INTA son independientes de las empresas que comercializan fitosanitarios y de otros actores agropecuarios. Pueden analizar de manera objetiva la informacin que generan con modelos y experimentos. Adems, forman profesionales capaces de entender cmo funcionan los ecosistemas, un tema complejo y central para el pas". "Nuestra herramienta es til como insumo para las empresas agropecuarias que quieran incorporar la dimensin ambiental a sus decisiones. Tambin puede ser til a productores y aplicadores, a investigadores, a docentes y a cualquiera que le interese saber qu pasara con los fitosanitarios en el ambiente", agreg de Paula. Y para finalizar, cont que la herramienta es libre y gratuita, que requiere acceso a internet y que se puede usar tanto desde la computadora como del celular. "Nos llegaron muchas devoluciones y sugerencias para mejorarla. Seguiremos trabajando en ello".

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