Larga vida al kale: Cosecharlo por la tarde extiende su calidad nutricional
 

Larga vida al kale: Cosecharlo por la tarde extiende su calidad nutricional

FAUBA 04-10-2021 frutihorticola
Larga vida al kale: Cosecharlo por la tarde extiende su calidad nutricional

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Las hojas de este superalimento contienen protenas, vitaminas y antioxidantes que se degradan velozmente al ser cortadas de la planta. Un estudio hall que retrasar el horario de cosecha triplica el tiempo en que mantienen sus propiedades nutritivas. Por: Sebastin M. Tamashiro (SLT-FAUBA) Una vez que se cosechan, las verduras de hoja comienzan rpidamente a perder color, atractivo visual y nutrientes. El kale (Brassica oleracea var. sabellica), una hortaliza pariente del brcoli y del repollo, conocido por sus altos contenidos de protenas, vitaminas, minerales y antioxidantes, no se salva de este proceso. Para encontrar una solucin a este problema, un estudio en conjunto entre la Facultad de Agronoma de la UBA (FAUBA), el CONICET y la Universidad Nacional de la Plata (UNLP) encontr que cortar las hojas de kale por la tarde en vez de a la maana, que es el horario habitual de cosecha, triplica el tiempo en que este superalimento conserva su calidad nutricional. "El kale es un cultivo de la familia de las brasicceas, que para la horticultura es muy importante, ya que incluye a la rcula y los repollitos de Bruselas, por ejemplo. Es un alimento que aparece cada vez ms en los restaurantes, las verduleras y campos agrcolas porque posee excelentes propiedades nutricionales, se cultiva fcilmente y tiene muy buenos rendimientos. Desde la FAUBA comenzamos a estudiar el kale hace ms de cinco aos, cuando algunos productores comenzaron a consultarnos sobre cmo manejarlo, siendo que muchas personas les estaban pidiendo esta hortaliza", cont Emiliana Snchez, docente de la ctedra de Horticultura de la FAUBA. "Lo que se consume del kale son las hojas, que se pueden preparar de diversas formas; crudas, cocidas al vapor, a la sartn o en el horno, como chips o para rellenar pastas. Sin embargo, al igual que otras hortalizas de hoja, una vez que las cosechamos comienzan a perder sus propiedades nutricionales. Por eso, es clave analizar qu pasa luego de cosecharlas, entender cmo se degradan y encontrar la forma de aumentar la vida til del alimento", explic Snchez. "Como se sabe que el metabolismo de las plantas va cambiando a lo largo del da, junto con investigadores del Instituto de Fisiologa Vegetal de la ULNP (INFIVE-CONICET) evaluamos si el momento del da en que cosechamos las hojas de kale modifica la velocidad a la que pierden propiedades, y encontramos que s. En un mismo lote, se cortaron hojas en tres horarios distintos, a las 8:00 a. m., a la 1:00 p. m. y las 6:00 p. m. Se colocaron en bandejas de plstico y se dejaron a 20 C en oscuridad. Cada tres das, y hasta llegar al noveno da, se midi desde el amarillamiento de las hojas hasta los contenidos de clorofila, protenas, azcares y antioxidantes". Segn Snchez, el estudio -publicado en la revista cientfica Scientia Horticulturae- mostr que cosechar a las 6:00 p. m. triplic el tiempo que podan extenderse las distintas propiedades de las hojas de kale. "Incluso, las hojas cosechadas a las 6:00 p. m. recin mostraron seales de degradacin al noveno da, mientras que aquellas que se cosecharon a las 8:00 a. m. ya estaban amarillas al tercer da. Las hojas cosechadas a las seis de la tarde, adems, presentaron mayores niveles de azcar y protenas que las cortadas en la maana". En este sentido, la investigadora agreg que este estudio sugiere que con un cambio en la rutina de cosecha se puede lograr un beneficio para productores, intermediarios y consumidores. Al recibir ms horas de radiacin solar durante el da, las hojas siguen produciendo azcares y otros compuestos como protenas o antioxidantes, que les permiten mantener su calidad por ms das. Superalimentos de moda, un beneficio para la salud Emiliana Snchez coment que el kale alcanz mucha popularidad en parte porque se empezaron a estudiar y a difundir sus propiedades beneficiosas para la salud humana. Estas propiedades incluyen, por ejemplo, el alto contenido de vitaminas, protenas y de antioxidantes -compuestos relacionados con la prevencin de enfermedades crnicas no transmisibles como cncer, diabetes y las cardiovasculares, entre otras-. "Es difcil encontrar valores tan altos en otras hortalizas de hoja". "Investigar el manejo agronmico del kale nos permite conocerlo y fomentar su consumo", seal Snchez, y para finalizar aadi: "Hay que aprovechar que este tipo de hortalizas est de moda para promover la produccin y el consumo de alimentos de calidad, ya que son fundamentales para nuestra salud. Desde 2016 venimos avanzando en el estudio de kale para poder recomendar, por ejemplo, cundo sembrarlo, cunta distancia dejar entre plantas, si hacerlo bajo cubierta o a campo, si hay que fertilizarlo o cada cunto cosecharlo, entre otros manejos agronmicos. De todas maneras, todava queda mucho por investigar".

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