"La idea es que la quinoa se transforme en un alimento que cualquier persona pueda comprar"
 

"La idea es que la quinoa se transforme en un alimento que cualquier persona pueda comprar"

FAUBA 23-09-2021 agricultura

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El cultivo originario de la regin andina hoy gana terreno en gran parte del planeta. Aunque sus propiedades nutricionales son indiscutidas, su precio elevado an hace que no sea accesible para toda la poblacin. Qu condiciones lo convertiran en un alimento masivo? Por: Yanina Paula Nemirovsky (SLT-FAUBA) La quinoa es un cereal cuyo consumo a nivel global est en aumento. En las ltimas dcadas, la creciente demanda de alimentos saludables favoreci la expansin de este cultivo por fuera de la regin andina, su lugar de origen. Esto le dio un gran impulso y hoy se la considera clave para la seguridad alimentaria, no solo por su valor nutricional, sino tambin por su tolerancia a condiciones ambientales adversas como la sequa y la salinidad. No obstante, an es un cultivo que no es accesible para la mayora de la poblacin. Daniel Bertero, docente de la ctedra de Produccin Vegetal de la Facultad de Agronoma de la UBA (FAUBA), convers con Sobre la Tierra sobre la situacin de la quinoa en la Argentina y en el mundo, y de las perspectivas de que se convierta en un cultivo accesible para toda la poblacin. Segn Bertero, "hasta la dcada de 1980, la quinoa no era conocida fuera de Bolivia, Per y Ecuador, su zona ncleo. Se saban sus propiedades nutricionales, pero no era muy consumida incluso dentro de esa zona. El posicionamiento internacional de la quinoa ocurre cuando Estados Unidos comienza a importarla y a promocionar su consumo. Eso gener una demanda creciente del mercado en un momento en el que el mundo se estaba moviendo en la direccin de los llamados alimentos sanos, que adems fueran producidos en ambientes tradicionales". Radiografa de un superalimento La quinoa es un cultivo con un gran potencial en trminos agronmicos y nutricionales. "Desde el punto de vista de la nutricin, la quinoa es un muy buen alimento. Dentro del reino vegetal, es la planta que tiene mejor balance de aminocidos esenciales y, adems, provee hierro, calcio, vitaminas. Y desde lo agronmico, la quinoa tolera bien el fro, la falta de agua y la salinidad. Sin embargo, no se lleva bien con las temperaturas elevadas. Por eso, en varios pases se estn realizando investigaciones para desarrollar qunoas capaces de tolerar el calor. Nosotros estamos coordinados con grupos de investigacin en Arabia Saudita, China y EEUU para trabajar en esto", destac Bertero. En cuanto a su produccin a nivel mundial, segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), la produccin mundial de quinoa pas de 79.636 toneladas en 2010 a 161.415 en 2015. "Lo que cambi en las ltimas dcadas es que se comenz a producir comercialmente quinoa en otros lugares del mundo, fuera del ncleo andino", dijo Bertero. "Hoy en da se produce comercialmente en Estados Unidos, Canad, Australia, Francia, Inglaterra y Espaa entre otros. Y aparecen nuevos actores: el Medio Oriente, el norte de frica, China, India y Arabia Saudita". Daniel seal que la mayora de estos pases producen para abastecer su mercado interno. "Pases como China e India no necesitan pensar en exportar, porque tienen un mercado interno descomunal". La quinoa en la Argentina: 2.000 aos de historia "La quinoa est en la Argentina, que sepamos, desde hace por lo menos 2.000 aos", coment Bertero. "Hay registros arqueolgicos en Crdoba, Catamarca, Mendoza, San Juan y en buena parte del NOA. En los ltimos siglos, la quinoa se cultiv principalmente en el NOA para el autoconsumo, pero, con su reaparicin en el mercado internacional, empez a crecer el inters por el desarrollo del cultivo. Como FAUBA entramos en escena por el ao 2000, con proyectos para promover la recuperacin de cultivos de quinoa en el NOA. En 2006 conseguimos financiamiento del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria -el INTA- y del Ministerio de Ciencia y Tecnologa para hacer una coleccin de germoplasma y contribuir a recuperar y valorar los materiales tradicionales mediante estudios genticos, agronmicos y nutricionales. Una parte de estos materiales fue al banco de germoplasma del INTA Castelar, y otra parte al BANOA, el Banco Activo de Germoplasma del NOA". Daniel seal que, si bien las exportaciones de quinoa en la Argentina no tienen peso a nivel mundial, "que no se exporte no significa que no se produzca". Recalc que algunos de los materiales genticos que se desarrollaron estn siendo producidos comercialmente y varios son aptos para ambientes atpicos para este cultivo. "Por ejemplo, en La Rioja hay productores que estn cultivando una variedad del Altiplano de Salta en contraestacin, que es al final del verano, y estn cosechando esa quinoa entre junio-julio. Al hacer ese cambio de ambiente, las condiciones climticas de marzo, abril y mayo son ms parecidas a las del Altiplano en verano". El consumo de quinoa est bastante extendido, sobre todo en ciudades como Buenos Aires, el Gran Crdoba o el Gran Rosario. Bertero resalt que la mayor parte de las semillas que se consumen no son de produccin local, sino importadas de Bolivia y Per. "Las semillas que vienen de esos lugares tienen un color blanco y son ms grandes en trminos relativos. El mercado todava prefiere esa calidad de semillas. Las del mercado local son semillas un poco ms oscuras y pequeas, y no son tan fciles de vender si la gente las compara con las otras". Hoy en da existen empresas argentinas que estn elaborando productos procesados a partir de quinoa. "Hay empresas integradas verticalmente que importan quinoa de Bolivia y producen localmente para harinas. De modo que te venden el grano importado y la harina producida localmente. Y despus hay otra serie de productos, como hamburguesas, galletas, masa para pizza; hay un montn de cosas que se estn elaborando con esa produccin comercial". Bertero puntualiz que, "si bien no hay un nmero significativo de exportaciones de quinoa en la Argentina, el consumo est establecido". Expectativas para un cultivo en camino a la popularidad Actualmente, Per es el primer exportador de quinoa, con un aporte de alrededor del 45% de las exportaciones mundiales. Le sigue Bolivia, con el 30%, segn inform el Ministerio de Desarrollo Agrario y Riego de Per. Ambos son los grandes jugadores en el mercado internacional de la quinoa, a pesar de que, como seal Bertero, la produccin se est diversificando cada vez ms. "La investigacin y el desarrollo en quinoa en este momento son muy significativos. Las variedades que estn dando vueltas a nivel productivo son cada vez mejores; los rendimientos en muchos lugares superan los 1.000 kg por hectrea. China est logrando entre 3.000 y 4.000 kg por hectrea. Per pas de producir solo en el altiplano a hacerlo tambin en la costa, en el desierto, con un desarrollo ms industrial, con ms riego y fertilizacin", indic Daniel. Finalmente, Bertero seal que "una prediccin, que para algunos es una expectativa, es que los precios actuales de la quinoa en el mercado internacional, que estn cercanos a los 2.000- 2.500 dlares por tonelada, no se van a sostener. Y no solo no se van a sostener: no es deseable que se sostengan por una cuestin de competencia con otros productos. Porque un alimento que tiene un precio tan alto solamente es accesible para una parte del mercado. Y la idea es que la quinoa se transforme en un alimento que cualquier persona pueda comprar. La expectativa es que los rendimientos por hectrea aumenten a la par de la produccin, que los precios bajen y que sea un alimento ms mainstream, por decirlo as. Algo que vas a encontrar en la gndola, que no te vas a espantar por el precio y que sabs que te aporta nutricionalmente en

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