El aumento de nutrientes enciende una alarma en los pastizales
 

El aumento de nutrientes enciende una alarma en los pastizales

FAUBA 14-09-2021 ganaderia
El aumento de nutrientes enciende una alarma en los pastizales

Compartir en:


En estos ecosistemas, el incremento de nitrgeno y fsforo por fertilizacin y contaminacin atmosfrica tendra consecuencias negativas. Un estudio hall que el ganado come mucho ms en sitios fertilizados y reduce sensiblemente la biomasa vegetal. Hay peligro de sobrepastoreo? Por: Sebastin M. Tamashiro (SLT-FAUBA) En todo el mundo, las actividades agrcolas y ganaderas estn concentradas sobre todo en reas de pastizal. En estos sistemas, la productividad de la vegetacin se ve afectada al introducir ganado o al cambiar el balance de nutrientes de los suelos. La situacin se complejiza debido a que los pastizales reciben cada vez ms nutrientes, por ejemplo, a travs de la fertilizacin, y esto podra resultar en problemas de sobrepastoreo en el futuro. En una investigacin de la Facultad de Agronoma de la UBA (FAUBA) en la Regin Pampeana se fertilizaron reas de un pastizal bajo uso ganadero y se encontr que all el ganado consumi ms forraje que en sitios sin fertilizar, reduciendo la biomasa vegetal hasta en un 70%. Sealan que a futuro, los pastizales podran degradarse si no se revisa la cantidad de animales en los campos, ya que la llegada de nutrientes aumentar por la mayor contaminacin atmosfrica. "A nivel mundial y en la Argentina, los pastizales son los ecosistemas ms transformados por la actividad humana, ya sea al realizar ganadera o agricultura. Por eso es clave estudiar cmo impactan los diversos manejos agronmicos sobre los pastizales, con la idea de mejorar su sustentabilidad. En particular, yo investigu de qu manera responde la biomasa vegetal a la fertilizacin y al pastoreo en un campo ganadero de la Pampa Deprimida", explic Sofa Campana, docente e investigadora de la ctedra de Ecologa de la FAUBA. "Al da de hoy, se sabe que la biomasa vegetal en pie -es decir, excluyendo las races- disminuye cuando hay ganado y aumenta cuando se agregan nutrientes por medio de la fertilizacin, pero se desconoce en profundidad qu pasa cuando estos dos factores actan al mismo tiempo", coment Campana, y se pregunt si al combinarlos predomina el efecto de alguno de estos factores o si se anulan mutuamente. En este sentido, a partir de su trabajo publicado en la revista cientfica Applied Vegetation Science, Sofa remarc: "Encontramos que el pastoreo de una vaca cada 2 hectreas redujo ms de un 50% la biomasa en pie en las parcelas experimentales, en comparacin con las no pastoreadas. Esta disminucin alcanz un 70% cuando el pastizal se pastore y se fertiliz anualmente con 10 g de nitrgeno, de fsforo y de potasio por metro cuadrado, lo que equivale a 100 kg/ha de cada nutriente. Las diferencias se apreciaban a simple vista en el campo". La investigadora seal que sus resultados tienen un vnculo estrecho con la forma en que el ganado elige su alimento. "Las vacas consumieron 10 veces ms biomasa vegetal en las parcelas fertilizadas. All, la vegetacin duplic su productividad y las hojas presentaron una mayor concentracin de nitrgeno y de fsforo -23% y 209%, respectivamente-, en relacin con las no fertilizadas. Parece que el ganado elige y consume ms pasto en los sitios del pastizal con mayor productividad y con vegetacin ms nutritiva". "En el corto plazo, la idea de fertilizar y pastorear pastizales parece tentadora. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que este manejo puede ser perjudicial a mediano plazo", advirti Sofa, y afirm que el incremento del consumo animal puede resultar en un sobrepastoreo si no se le presta atencin, ya que luego de un pastoreo muy intenso se reduce notablemente la biomasa vegetal. Esta reduccin podra afectar la posterior recuperacin de la productividad del pastizal. Por otra parte, la fertilizacin tiene consecuencias negativas sobre la diversidad y la composicin de la vegetacin. Agregar nutrientes suele reducir la capacidad del agroecosistema de sostener su productividad ante sequas o inundaciones. Ante problemas globales, redes internacionales de ciencia Laura Yahdjian, investigadora del Instituto de Investigaciones Fisiolgicas y Ecolgicas Vinculadas a la Agricultura (IFEVA, UBA-CONICET) y coautora del artculo con Sofa Campana, alert que, si bien la fertilizacin de pastizales no es una prctica difundida en la Regin Pampeana, los nutrientes llegan constantemente a los suelos como consecuencia del aumento de la contaminacin atmosfrica. "En las prximas dcadas, cada vez ms nutrientes se depositarn en los agroecosistemas de todo el planeta. Por ejemplo, el nitrgeno est incrementando su concentracin en el aire y est pasando al suelo a travs de deposiciones atmosfricas. Adems, puede llegar desde campos vecinos fertilizados por escurrimiento superficial o subsuperficial". "Por eso, es clave investigar qu cambios puede generar el aumento de los nutrientes sobre la productividad, la diversidad y el carbono de los suelos de pastizales", indic Laura, quien tambin es docente de la ctedra de Ecologa de la FAUBA, y aadi que con ese objetivo, hace ms de 15 aos se cre The Nutrient Network -o NutNet-, una iniciativa en la que se integran datos de ms de 100 pastizales de todo el mundo, realizados con los mismos diseos experimentales, protocolos de medicin y dosis de fertilizacin. Los y las investigadoras que trabajan en estos ecosistemas pueden aportar y comparar sus resultados, y contribuir a aumentar el poder de las generalizaciones que producen los trabajos de la red. "La idea de la NutNet es conocer las distintas respuestas de los pastizales del mundo al aumento de los nutrientes y analizar los orgenes de las diferencias. Adems, es un espacio valioso para intercambiar experiencias y escuchar diversas formas de hacer ciencia en estos sistemas. La red tiene reuniones anuales y desde la FAUBA hace casi 10 aos que aportamos conocimiento para abordar esta problemtica global que tendr mltiples impactos a nivel local", concluy la investigadora.

Compartir en:


ganaderia