Un hongo ayuda al forraje a resistir enfermedades
 

Un hongo ayuda al forraje a resistir enfermedades

FAUBA 28-10-2020 agricultura
Un hongo ayuda al forraje a resistir enfermedades

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Un estudio de la FAUBA mostr que la simbiosis con un microorganismo que vive dentro de ciertos pastos reduce las infecciones por patgenos fngicos. Destacan a la ecologa como marco para entender la complejidad de las relaciones entre organismos. Por: Pablo A. Roset (SLT-FAUBA) Hongos hay en todas partes, incluso en el interior de las plantas. Este es el caso de los llamados hongos endfitos, que forman simbiosis con las plantas que los hospedan. De stas obtienen alimento y, a su vez, les brindan beneficios como, por ejemplo, mayor tolerancia a la herbivora. Un estudio reciente de la Facultad de Agronoma de la UBA (FAUBA) demostr que ciertos pastos forrajeros que viven asociados a hongos endfitos del gnero Epichlo son menos susceptibles al ataque de hongos patgenos, y que la fuerza de este efecto decrece segn las condiciones en las que se realicen los experimentos y el tipo de patgeno. Resaltan las ventajas de realizar estudios en condiciones ambientales, sin simplificar el fenmeno. "Los hongos endfitos viven dentro de una gran diversidad de plantas. En nuestro caso, investigamos los endfitos que se desarrollan dentro de unos pastos muy valiosos como alimento del ganado. Se trata de una simbiosis, ya que los dos organismos, al compartir sus ciclos de vida, se conectan estrechamente entre s. Y es del tipo mutualista porque los dos se benefician: las pastos albergan y alimentan al hongo, y ste les provee varias defensas frente a los que no son simbiticos", explic Luis Prez, docente de la ctedra de Ecologa de la FAUBA. Desde hace tiempo se sabe que este tipo de hongo endfito produce compuestos qumicos -llamados alcaloides- que protegen a las plantas hospedantes contra los herbvoros, desde insectos hasta vacas. Prez coment a Sobre La Tierra que llegar a conocer esto en profundidad hizo que quedaran relegadas varias lneas de investigacin como, por ejemplo, de qu manera este endfito protege a los pastos forrajeros contra el ataque de hongos patgenos. "Relevamos todos los trabajos publicados que incluan esta interaccin entre pastos, hongos endfitos y hongos patgenos, y realizamos un metaanlisis que incluy 18 especies de pastos, 11 de hongos endfitos y 22 de hongos patgenos. Por un lado, queramos ver si el efecto protector que brinda esta simbiosis difera segn la aproximacin elegida para estudiar esta interaccin triple. Por otro lado, queramos indagar cmo variaba esta proteccin respecto de los diferentes tipos de hongos patgenos que infectaban las plantas; es decir, si la mataban, si la debilitaban o si slo disminuan su fecundidad", seal Prez, quien tambin es investigador del CONICET en el instituto IFEVA-FAUBA. "Un resultado clave del trabajo que publicamos en la revista Fungal Biology Review es que pudimos determinar que en los experimentos en laboratorio, donde las condiciones estn muy controladas, el efecto de proteccin es fuerte y claro. Al subir en la escala, vimos que en invernculo la proteccin sigue siendo notable, pero ms variable que en laboratorio. Y a campo, donde hay muchos menos estudios realizados, el efecto protector del endfito es dbil o no detectable", detall Prez. Y agreg: "El segundo resultado fundamental de nuestro estudio es que Epichlo protege fuertemente a los pastos hospedantes cuando se trata de hongos patgenos que los matan o que los debilitan. No encontramos esta proteccin cuando se trata de los patgenos que disminuyen la fecundidad de los pastos forrajeros. Todos estos resultados tienen implicancias mltiples, ya sea para la ecologa, la agronoma o bien para entender la dinmica de las enfermedades en general". Distintas visiones de una misma interaccin "Si los tres actores de la simbiosis son los mismos, Por qu los resultados pueden variar tanto segn cmo se realicen los experimentos?", se pregunt retricamente Luis Prez antes de embarcarse en la explicacin. "Es cuestin de cunto podemos controlar las variables del ambiente en el experimento. En los estudios a campo, por ejemplo, tenemos menos capacidad de controlar los mltiples factores que pueden estar variando y que tal vez posean algn efecto importante en lo que estamos estudiando. Por ejemplo, pueden surgir otros actores, como insectos que se alimentan de patgenos o que los transportan de planta en planta". "En el otro extremo, en el laboratorio podemos controlar prcticamente todos los factores. Por ejemplo, podemos ver la interaccin directa del hongo endfito sobre los otros hongos patgenos. Entonces, esto nos lleva a tomar con pinzas las extrapolaciones que muchas veces se hacen de resultados obtenidos in vitro, y a valorar ms los estudios que contemplan la complejidad", sostuvo el investigador. La ecologa, un marco para entender las enfermedades "El trabajo de Luis es un ejemplo de cmo la ecologa nos permite estudiar enfermedades de inters agronmico", subray Marina Omacini, investigadora del CONICET y coautora de la publicacin junto con Luis Prez y Pedro Gundel, docentes de la FAUBA, e Iigo Zabalgogeazcoa, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas de Espaa. Y aadi que "es fundamental reconocer que los ambientes son multifactoriales y que en ellos coexisten e interactan muchas especies en simultneo. La mayora de los estudios de las relaciones entre las plantas y sus enemigos se realizan aislando la interaccin. Sin embargo, es indispensable tener en cuenta que el resultado depende de otras interacciones y que la mayora de las plantas estn naturalmente asociadas con distintos tipos de microorganismos, no slo con los patognicos". Omacini, tambin docente de la ctedra de Ecologa de la FAUBA, destac la importancia de considerar las simbiosis mutualistas. "Si bien los eclogos dicen que los mutualismos son posibles y frecuentes en los ecosistemas, la realidad es que estn muy poco estudiados en comparacin con, por ejemplo, la competencia. Este trabajo muestra cmo un mutualismo puede modificar el resultado de interacciones ms consideradas y resalta las limitaciones de otros estudios en condiciones muy controladas y que no tienen en cuenta a los simbiontes. No digo que esos trabajos no sean relevantes, pero su visin reduccionista y fuera de contexto limita la interpretacin de los resultados". "La tesis de doctorado de Luis gener numerosos interrogantes. La publicacin nos dio la oportunidad de contestarlos, adems de reinterpretar algunos de sus resultados y los de otros estudios sobre la interaccin triple entre los pastos forrajeros, los hongos endfitos y los patgenos. Gracias al metaanlisis logramos plantear factores o procesos que pueden ayudar a reducir las enfermedades en estos recursos tan valiosos para el ganado", afirm Marina. "Hay que dialogar con lo real y tratar de desarrollar el pensamiento complejo, que implica reflexionar y contextualizar, unir lo fragmentado, conectar partes. Para m, eso es lo que hace la ecologa: estudiar, por ejemplo, problemas como la relacin entre las plantas y los patgenos en distintas escalas, y reconocer que el resultado de esa interaccin depende de la presencia de otras interacciones. Incluso, vale destacar que Luis en el trabajo menciona no slo esta interaccin triple, sino cmo los vectores de patgenos podran estar involucrados y modificar la severidad de la enfermedad", concluy.

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